Το πιστεύεις πως αυτός ο «μυστικός κήπος» βρίσκεται στην καρδιά του Συντάγματος?

28/05/2021 • GO

Θυμάσαι τότε που σε έπαιρνα τηλέφωνο στο γραφείο και σου έλεγα “πάμε;” και μου απαντούσες “πάμε”, και δεν χρειαζόταν καν να αναφέρουμε το που εννοούσαμε, γιατί το γνωρίζαμε εκ των προτέρων; Εκεί θέλω να πάμε…

Ναι, ήταν η pre-covid εποχή, τότε που η ζωή μας ήταν διαφορετική. Είχε συνήθειες, είχε ροή κανονικότητας. Όταν ο Νικόλας ήταν στο γραφείο και πήγαινα να τον πάρω για after office dinner αφορούσε το Tudor Hall ή κάποιο εστιατόριο της “Μ. Βρετανίας”.
Τώρα είμαστε και οι δύο στο σπίτι, αλλά όταν του είπα πως στον πρώτο όροφο του Ξενοδοχείου Μεγάλη Βρεταννία, στο αίθριο του Alexander’s Lounge, έχει δημιουργηθεί ένας «μυστικός κήπος», ένα νέο all-day lounge, μακριά από το θόρυβο της πόλης και ταυτόχρονα στην καρδιά του κέντρου της Αθήνας, γεμάτο ελαιόδεντρα, δάφνες, μικρά κυπαρίσσια και λουλούδια, για άλλη μία φορά στην ερώτηση “πάμε?” η απάντηση ήταν καταφατική και ενθουσιώδης.

“Θυμάσαι τότε που σε έπαιρνα τηλέφωνο στο γραφείο και σου έλεγα “πάμε;” και μου απαντούσες “πάμε”, και δεν χρειαζόταν καν να αναφέρουμε το που εννοούσαμε, γιατί το γνωρίζαμε εκ των προτέρων; Εκεί θέλω να πάμε…” λέω στον Νικόλα όσo ετοιμάζομαι για ένα early dinner, λίγο πριν δύσει ο ήλιος, στο κέντρο της Αθήνας

Follow me…

Η χαρά είναι μεγάλη. Όχι τόσο για το ίδιο το dinner στο ATRIUM of Alexander’s Lounge όπου ο (αγαπημένος μου) Executive Chef Αστέριος Κουστούδης με την ομάδα της κουζίνας και του ζαχαροπλαστείου έχουν δημιουργήσει ένα νέο μενού εμπνευσμένο από τις χώρες της Λατινικής Αμερικής, όσο για το ότι διασχίζοντας την επιβλητική πόρτα του αριστοκρατικού ξενοδοχείου για να ανέβω στον πρώτο του όροφο, διασχίζω την είσοδο μου στην μετά lockdown πραγματικότητα. Μία πραγματικότητα με όλα τα απαραίτητα μέτρα μεν, σχεδόν κανονικότητα δε.

But first…Martinis!

Σου κόβεται η ανάσα από την ομορφιά. Από το αίθριο, που έστω κι αν βρίσκεται ακριβώς απέναντι από την πλατεία του Συντάγματος, νομίζεις πως βρίσκεσαι σε έναν «μυστικό κήπο», ο οποίος θα μπορούσε να βρίσκεται σε οποιαδήποτε μαγική γωνιά του κόσμου.

Θα μπορούσε να βρίσκεται στην 25 Avenue Montaigne, στην αγκαλιά του Hôtel Plaza Athénée, θα μπορούσε να βρίσκεται στα νότια της Ιταλίας ή σε κρυμμένη αγκαλιά της δυτικής Γαλλίας. Μα ακόμη καλύτερα, βρίσκεσαι στο πιο αγαπημένο σου ξενοδοχείο της Αθήνας, και απολαμβάνεις ένα από τα καλύτερα Martinis του κόσμου, ανάμεσα στο βαθύ πράσινο από τα ελαιόδεντρα, τις αγέρωχες δάφνες, τα μικρά κυπαρίσσια και το κόκκινο από τα ολόφρεσκα λουλούδια που δίνουν τον δικό τους ερωτικό τόνο στην ήδη μοναδική ατμόσφαιρα του μυστικού σου κήπου.

Λοιπόν, εδώ δεν θα έρθεις για γαστρονομικές αναζητήσεις και για φλύαρα πιάτα που το μόνο που καταφέρνουν είναι να αποπροσανατολίζουν τα “θέλω” σου και να  μπερδεύουν τον ουρανίσκο σου, μέσα από μενού δήθεν “υψηλών expectations” μα στην πραγματικότητα “χαμηλών προδιαγραφών”.

Εδώ, ο Αστέριος Κουστούδης με την ομάδα της κουζίνας έχουν δημιουργήσει ένα νέο μενού εμπνευσμένο από τις χώρες της Λατινικής Αμερικής, που περιλαμβάνει προτάσεις όπως tacos με μπιφτέκι από όσπρια και λαχανικά, chicken tortilla wrap, shrimp salsa salad και καπνιστό σολομό βιολογικής εκτροφής με βιολογικά ‘nachos’ από μπλε καλαμπόκι και σάλτσα γουακαμόλε.

Το Fish Tartare, με Ψάρι ημέρας, μοσχολέμονο, σάλτσα με σέλερι, αγγούρι και κουμ κουάτ

Η Shrimp Salsa Salad με ψητές γαρίδες και αβοκάντο

Prime Beef Burger με Black Angus, ψητό ανανά και μπέικον, και συνοδεύεται από αληθινές τραγανές πατάτες

Εδώ έρχεσαι για το καλύτερο break που θα μπορούσες να κάνεις στη μέση μίας πολυάσχολης ημέρας. Εδώ έρχεσαι γιατί η έννοια “all day restaurant” (σας έχω πει πολλάκις πόσο σιχαίνομαι τα all day restaurants) παίρνει άλλες διαστάσεις. Εδώ έρχεσαι γιατί είναι ίσως το μόνο μέρος στην καρδιά της Αθήνας που κατά τη διάρκεια της ημέρας σηκώνεις τα μάτια σου και βλέπεις τον απίθανο αττικό ήλιο, ενώ το βράδυ σήκωσα το βλέμμα μου για να αντικρίσω μία από τις ομορφότερες πανσελήνους που έχω δει ποτέ. “Σαν καρφωμένη στα μαλλιά σου…” μου λέει ο Νικόλας, όσο το ευγενέστατο προσωπικό του Alexander’s Lounge, μας προσφέρει την λίστα με τα εκλεκτά πούρα και τα σπάνια ρούμια.

Εδώ έρχεσαι γιατί για τις καλοκαιρινές βραδιές, οι βραβευμένοι bartenders του ιστορικού ξενοδοχείου ετοιμάζουν δροσιστικά κοκτέιλ, ενώ η λίστα από εκλεκτές ετικέτες ποτών και κρασιών είναι πραγματικά εξαιρετική. Για τους λάτρεις των πούρων, το αίθριο του Alexander’s Lounge διαθέτει μεγάλη ποικιλία άριστα συντηρημένων πούρων που συμπληρώνουν την ιεροτελεστία.

Και κάπου εκεί λίγο μετά τις 11 είσαι ήδη χορτάτος από κομψότητα και από ομορφιά. Όλες σου οι αισθήσεις είναι χορτάτες από όλα όσα τόσους δύσκολους μήνες είχαν στερηθεί.

Και λίγο πριν βγεις ξανά στον θόρυβο της πόλης, σκέφτεσαι πως δεν υπάρχει τίποτα πιο ρομαντικό από τις βραδιές του Μάη στο κέντρο της Αθήνας, με όλα τα αρώματα από τις νεραντζιές και από τα νυχτολούλουδα να σου υπόσχονται όλα όσα περιμένεις από το καλοκαίρι που απλώνεται μπροστά σου.

Να έρθεις. Να έρθεις σήμερα, βράδυ ζεστής Παρασκευής ή αύριο αργά το απόγευμα για ένα απολαυστικό κοκτέιλ και ένα light dinner. Θα σου αρέσει και θα με θυμηθείς!

Καλό Σαββατοκύριακο! xxx

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Show Buttons
Hide Buttons